18 años de guerra en la República Democrática del Congo

Estos días aparecen de vez en cuándo en las noticias imágenes de un conflicto africano más, que para muchos resulta completamente indistinguible de cualquier otro conflicto africano. Las imágenes que nos asaltan a la hora de comer esta semana tienen un trasfondo de vegetación frondosa y tonos verdes y marrones; quizás ésa sea la única forma de diferenciar esta guerra olvidada de otras que parecen tener lugar en parajes áridos y desérticos (como Mali). El conflicto en cuestión es el último episodio de insurgencia en las provincias orientales de la República Democrática del Congo, protagonizado por un grupo de rebeldes que se llaman a sí mismos Movimiento 23 de marzo (M23) y que -se sospecha- gozan de apoyo de la vecina Ruanda. Hoy M23 aparece en las noticias porque han arrebatado la capital regional, Goma, a las fuerzas del ejército congolés. Pero no es éste el primer grupo rebelde que amenaza a la población de Goma; ni es probable que sea el último. Continue reading 18 años de guerra en la República Democrática del Congo

El coste psicológico de ser soldado en Israel

Estos días las noticias internacionales probablemente se llenen de imágenes y testimonios de la intervención militar de Israel en la franja de Gaza (operación “Pilar de Defensa”). Como en otras ocasiones, los informes tenderán a centrarse en datos sobre víctimas y cohotes, dibujando un panorama inevitablemente desequilibrado entre la potencia militar israelí y los insurgentes de Hamas. De lo que quizás no se hable es del coste psicológico y social que imponen las políticas del gobierno israelí a sus propios ciudadanos. No todos los israelíes (y por supuesto no todos los judíos) apoyan la ocupación de Cisjordania y el bombardeo de Gaza. No obstante, prácticamente todos los israelíes se ven obligados a tomar parte en ellas. Continue reading El coste psicológico de ser soldado en Israel

Esta semana en el blog: sólo conflictos verdaderos

La mayoría de las personas que visitan este blog de vez en cuando son ciudadanos españoles, que como muchos otros estarán pendientes esta semana de las noticias provenientes de la campaña electoral en Cataluña. Este domingo (25 de noviembre) se celebran elecciones anticipadas en las que -según nos cuentan- la principal cuestión que se vota es el independentismo. Yo ya he escrito sobre la política y el nacionalismo catalanes en ocasiones anteriores, y de hecho Cataluña es el tema que ha recibido más visitas en el blog. Dicho lo cual, esta semana he decidido no sumarme a la obsesión colectiva: frente a un “conflicto” mediatizado y muy manufacturado, esta semana escribiré sólo sobre conflictos reales, de esos que cuestan vidas y que demasiado a menudo ignoramos. Así que los lectores quedan avisados: no habrá más mención del tema catalán esta semana; lo que sí encontrarán es Israel-Palestina, República Democrática del Congo, y un par de sitios más que apenas merecen unos minutos en las noticias.

Tiempo circular en Gaza: La violencia sin estrategia

Me despierto hoy con unas declaraciones del Ministro del Interior de Israel, Eli Yishai, que me hacen pensar el infierno en el que se va  a convertir Gaza en las próximas semanas: “El objetivo de la operación es devolver Gaza a la edad media. Sólo así podrá vivir en paz Israel durante cuarenta años”. Pero lo más preocupante es que mientras el resto del mundo parece habitar una temporalidad abierta hacia al futuro, en la que el sistema internacional de 2012 no se parece casi nada al de 1992, el conflicto de Israel y Palestina parece habitar una temporalidad propia en el que los acontecimientos discurren de forma trágicamente cíclica. Continue reading Tiempo circular en Gaza: La violencia sin estrategia

Misión de África occidental en Mali: No es el mejor augurio

Tras semanas de llamadas a la acción, la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO, o ECOWAS en sus siglas en inglés) ha aprobado el despliegue de una misión para ayudar al gobierno de Mali a reconquistar la mitad norte del país, actualmente bajo el control de al-Qaida en el Magreb Islámico y de rebeldes tuareg. En circunstancias normales la noticia sería un soplo de aire fresco para un país actualmente desintegrado como es Mali. Conociendo las operaciones pasadas de ECOWAS, no obstante, el optimismo puede que no esté tan justificado. Continue reading Misión de África occidental en Mali: No es el mejor augurio

Érase una vez en Mali

Con un giro del volante el viejo Mercedes 190E salió del asfalto maltrecho y se adentró en una pista de tierra casi imperceptible en la extensión de tierras semiáridas del Sahel. A ritmo de la fantástica música local que tronaba desde el radiocasette sorteamos durante horas arbustos secos, rocas y ganado escuálido hasta que por fin nos adentramos en el laberinto de valles rocosos que es el país Dogón. Así llegamos a la pequeña aldea de Borko: varios cientos de casas de adobe apiñadas entre sí en mitad de un fértil valle con un pantano habitado por cocodrilos sagrados. Nos habíamos salido del mapa, y al hacerlo nos habíamos topado con una comunidad sin electricidad, sin agua corriente, sin línea de teléfono ni recepción de móvil, pero llena de esa generosidad y hospitalidad que es tan común en el África rural. La fecha era 26 de mayo de 2009 y el lugar era Mali, una de las pocas democracias consolidadas de África occidental. Tres años y medio más tarde esa misma región del país Dogon que aspiraba a convertirse en destino turístico ha quedado relegada a territorio fronterizo en un conflicto que ha desintegrado el país, cuyos despojos se han repartido entre los radicales islamistas del norte y los militares y políticos corruptos del sur. Continue reading Érase una vez en Mali