Pablo Yanguas

Political Analysis / Anti-Corruption / Adaptive Development

Tag: Uganda

“Varieties of state-building in Africa”: New comparative paper on public sector reform

ESID has just released my new working paper on comparative PSR in Ghana, Uganda, and Rwanda: “Varieties of state-building in Africa: Elites, ideas and the politics of public sector reform“.

Here’s the abstract, followed by the download link:

Why do some states in Africa seem to be stuck in a spiral of corruption and institutional weakness? Why do others somehow build effective bureaucracies that are able and willing to tackle the challenges of development? The public sector remains the inescapable anchor of development, whether for good or ill, but our understanding of the politics of public sector reform remains shackled by concepts that do not allow for variation or change over time. This paper presents a theoretical framework for understanding variations in public sector reform (PSR): centring the analysis on the intersection of power relations and ideas, the paper shows how the stability of a country’s elite settlement and the coherence of its developmental ideology interact with reform ideas in the PSR policy domain. This framework is explored through a structured-focused comparison of reform experiences in three Sub-Saharan African countries with different elite settlements: competitive Ghana; weakly dominant Uganda; and dominant Rwanda. In Ghana, where successive regimes have focused on political control for partisan purposes, it has been quick reforms compatible with top-down control that have achieved political traction. In Uganda, high-visibility reforms were introduced to secure donor funding, as long as they did not threaten the ruling coalition’s power. In Rwanda, lastly, the regime has fostered and protected various public sector reforms because it envisioned them as instruments for domestic legitimation as constituent elements of an impartial developmental state. In combination, policy domain, elite time horizons, and ideational fit allow us to move beyond blanket statements about isomorphic mimicry or neopatrimonialism, and towards a more nuanced understanding of the varieties of state-building in Africa.

PDF download.

You have to love Ugandan public media

Day 1 of fieldwork in Kampala. Government-owned New Vision daily, page 4, manages to get everything wrong about police reform, church-state relations, and – I would argue – even Christianity itself:

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Uganda: Las cuatro caras del desarrollo

En España solemos tener una visión más bien limitada de lo que es la cooperación al desarrollo: por lo general consideramos a la cooperación una extensión del acto solidario, del dar a los que más lo necesitan, en definitivas cuentas de la caridad. Pero las vacunas, los libros de colegio, y los niños apadrinados son sólo una parte de la historia. Continue reading

Uganda: Llegada

Ah, aerolínea Emirates: ¿por qué hemos tardado tanto en conocernos? Aviones modernos, pantallas de entretenimiento en cada asiento (incluyendo Un día en las carreras, de los Hermanos Marx, el juego backgamon, o el resumen del Rally Dakar 2013), un bonito menú bilingüe inglés-árabe, comida bastante mejor que la de una aerolínea normal, información en pantalla sobre las conexiones de vuelo en Dubai, puntualidad, y la mezcla más ridículamente cosmopolita de personal de vuelo (en el trayecto Dubai – Entebbe entre todos hablaban inglés, español, francés, alemán, portugués, árabe, serbio, tagalo…). Continue reading

Trabajo de campo en Uganda

La semana que viene estaré en Uganda haciendo investigación de campo para el proyecto en el que trabajo en ESID. Es mi segunda visita a Uganda, y el tercer país pequeño y pobre al que voy por trabajo en los últimos dos meses. Pero en esta ocasión he pensado aprovechar el blog para describir un poco en qué consiste este tipo de viaje y cómo se plantea uno irse a lugares fuera de lo común. Spoiler: no es tan difícil como parece. Continue reading

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