Pablo Yanguas

Political Analysis & Aid Effectiveness

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Tres futuros para la eficacia de la ayuda: Presentación en AECID

El 15 de septiembre fui invitado a la Agencia Española de Cooperación Internacional al Desarrollo (AECID) para dar una charla sobre nuevas ideas y debates emergentes sobre eficacia de la ayuda en el mundo anglosajón en torno a Thinking and Working Politically, Doing Development Differently o Results-Based Approaches. A pesar de la densidad de contenidos y la miríada de acrónimos, la presentación despertó un debate bastante animado, y con suerte habrá plantado semillas que piquen la curiosidad de algnos de nuestros expertos. Para quien esté interesado en lo último en innovación y los desafíos de gestionar el cambio, comparto aquí el powerpoint de la presentación.

Why is researching donors so hard?

I have just finished supervising a master’s thesis at the University of Manchester which compares the extent of internal reforms in DFID and the Spanish Development Co-operation Agency, AECID. The student – an AECID civil servant – wanted to know why her organization failed so miserably to reform internally in accordance with its international commitments to principles of aid effectiveness, in particular when one could find in the European vicinity other agencies like DFID that did so much better on all indicators. What emerges is a story of politics and institutional infighting: a socialist prime minister who symbolically boosted the foreign aid budget through the roof without actually planning how it would be managed, a tenuous balance of institutional power where only a few key individuals tried to make a semi-autonomous agency work, and a cadre of jaded civil servants headed by political appointees for whom development co-operation was often a stepping stone in their political careers. This is as much as I can spoil right now; for the whole picture you will have to wait a while. Continue reading

Revuelo en 3500 Millones

Esta semana ha aparecido en 3500 Millones un post mío que parece haber causado un poco de revuelo en la comunidad de cooperación al desarrollo en España. El argumento original era sobre especialistas vs generalistas; pero inevitablemente una de las interpretaciones ha sido funcionarios vs profesionales (un campo de minas en el que ya me adentraré más adelante). Entre las respuestas más ofendidas se cuenta una persona que decidió que mi idea era que solamente se trabajase en cooperación si se tiene un doctorado: se nota que no conoce a muchos académicos, que apenas pueden hacer funcionar sus propios departamentos! Y tampoco sabe lo cómodo que se está analizando desde fuera, en lugar de tener que lograr resultados en el mundo real. En fin: debate generado, misión cumplida.

Respecto al modelo británico como panacea… Tampoco hay que glorificar a nadie. Aunque por un lado acaban de aprobar una ley para cumplir el 0,7% en cooperación, y por otro son capaces de reírse de sí mismos así:

“Investigadores por una cooperación de calidad” (post en 3500 Millones)

¿Puede la investigación ayudar a la cooperación al desarrollo? Más importante aún, ¿pueden las agencias y profesionales internalizar las implicaciones de los proyectos de investigación? Estas son las preguntas que me hago cada día como investigador en un centro sobre política de desarrollo basado en la Universidad de Manchester pero financiado por el Ministerio para el Desarrollo Internacional del Gobierno del Reino Unido. …

Sigue leyendo mi post en el blog 3500 Millones (y sígueles en Twitter).

Maybe donors should not settle for Mr Right-Now

I am off to New Orleans in a few days for the International Studies Association, armed with a fun little paper which – as usual –  I uploaded past the official deadline (it would not be a proper conference experience otherwise): “The influence and responsibility of aid in transnational political settlements”, part of a panel on “Fostering inclusive political settlements” which will convene at the ungodly hour of 8:15am on Saturday (expected N: audience < panelists). Forget the cumbersome title: the paper could easily be titled “What works ain’t necesarily what’s right”, or “Why donors should not settle for Mr Right-Now”. Here’s the gist of it. Continue reading

Para Español, pulse 2

Meses después de haber tomado la decisión de bloguear principalmente en inglés, de repente me llega la oportunidad de escribir para un público español. Ironías de la vida. Y esto viene a cuento de una iniciativa encomiable de la gente de ISGlobal y el editor del blog 3500 Millones., quien la semana pasada orquestró una visita de parlamentarios españoles a Londres para comprobar de primera mano cuán diferente es la política de desarrollo aquí: el nivel de compromiso político entre los principales partidos, la audacia e independencia del ministerio de cooperación al desarrollo (DFID), y los considerables fondos públicos que se dedican a la investigación independiente para mejorar la calidad de la ayuda.

Yo ya he escrito en otras ocasiones sobre las limitaciones del sistema español, aparentes incluso para un observador distante como yo. Pero es que cada encuentro personal con trabajadores de la AECID confirma esta impresión, hasta tal punto que la comparación entre Reino Unido y España resulta francamente deprimente. Lo interesante – casi podría decir, lo esperanzador – de la reunión de la semana pasada fue constatar que estas limitaciones no resultan invisibles a todos nuestros políticos, y que las ganas de hacer las cosas mejor quizás creen un espacio para el debate e incluso la reforma.

Hay muchas cosas que me gustaría aportar a este debate, como investigador en un centro independiente financiado con dinero público, como académico que intenta ayudar a los practicantes, y como participantes ocasional en varios debates punteros sobre el futuro de la ayuda (Doing Development Differently, Thinking and Working Politically…). Pero si todo va bien, mis contribuciones sobre estos temas no serán ya aquí, sino en el blog 3500 millones. Porque lo verdaderamente interesante de la investigación aplicada no es gritar a la nada como un eremita en el desierto, sino sumar otra voz más a una insurgencia intelectual en ciernes.

For English, press 1; para Español, pulse 2.

What comes after all the shouting about politics and aid?

[Re-posted from the ESID blog]

Last week DFID’s research team hosted representatives from four research programme consortia on development, including ESID, for a debate and set of presentations on what we have found so far and what – if anything – DFID can do about it. Without going into details – there were surveys, concepts, migrants, onions, and even vampires – it was yet another interesting opportunity to witness that uncomfortable interface between academic and practitioner frustrations. In a very polite and reasoned way, researchers shouted to DFID staff that “context matters, reality is complex, and you’d better take politics into account!”, while DFID staff in turn shouted back that “we too are subject to a political context, and you’d better show us how what you are suggesting would work in practice!” Of course, this being a professional event in the UK, there wasn’t any actual shouting; but one could sense the deep-seated frustration, misunderstanding, even recrimination underlying the entire event. Eventually, we ended up where all these meetings seem to end: with the realization that everyone needs to do more to facilitate stronger researcher-practitioner linkages. Which is not a bad message at all. But it still makes me wonder what comes next. Continue reading

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