Romney, G.I.Joe y la política exterior de los años 80

Anoche se celebró el tercer debate presidencial en Estados Unidos, esta vez dedicado por completo a la política exterior. En general el tono y el contenido se ciñeron a lo que todo el mundo esperaba: básicamente Mitt Romney acusó a Barack Obama de reducir el tamaño del ejército, descuidar la alianza con Israel, no ser lo bastante duro con Irán, y no mostrar el liderazgo de EEUU en Siria; y Obama le replicó cuestionando la veracidad y sabiduría estratégica de cada uno de sus argumentos. Una de mis frases favoritas de la noche -claramente ensayada por Obama con su campaña- fue: “Gobernador, respecto a nuestra política exterior, usted parece querer aplicar las políticas de los años 80, igual que las políticas sociales de los años 50 y las económicas de los años 20.” Esta crítica podría considerarse un poco injusta, si no fuera porque minutos antes Romney había dicho: “Mi estrategia es bastante sencilla: perseguir a los malos, hacer todo lo posible para interrumpirles, para matarles, para quitarles de en medio”. Al escuchar esto instintivamente me entraron ganas de gritar: ¡G.I.Joe! Continue reading Romney, G.I.Joe y la política exterior de los años 80

La política exterior de Romney: ¿Un nuevo George W. Bush?

Esta noche se celebra el tercer y último debate entre Barack Obama y Mitt Romney antes de las elecciones presidenciales del próximo martes. A las 3 de la madrugada (9 de la noche, hora de la costa este de Estados Unidos) los candidatos discutirán en el estado clave de Florida sus propuestas sobre política exterior. Es bastante fácil anticipar el tono del debate: Obama defenderá la salida de las tropas de Irak y el asesinato de Osama bin Laden, mientras que Romney invocará la terrible situación en Siria y el programa nuclear iraní como pruebas de la debilidad del presidente. Se dice que los americanos nunca votan en base a la política exterior, por lo que es posible que éste sea el debate menos visto en Estados Unidos. En el resto del mundo, no obstante, es probable que estemos bastante más atentos, ya que todos recordamos lo que ocurrió bajo el último presidente republicano, George W. Bush. Continue reading La política exterior de Romney: ¿Un nuevo George W. Bush?

Érase una vez en Mali

Con un giro del volante el viejo Mercedes 190E salió del asfalto maltrecho y se adentró en una pista de tierra casi imperceptible en la extensión de tierras semiáridas del Sahel. A ritmo de la fantástica música local que tronaba desde el radiocasette sorteamos durante horas arbustos secos, rocas y ganado escuálido hasta que por fin nos adentramos en el laberinto de valles rocosos que es el país Dogón. Así llegamos a la pequeña aldea de Borko: varios cientos de casas de adobe apiñadas entre sí en mitad de un fértil valle con un pantano habitado por cocodrilos sagrados. Nos habíamos salido del mapa, y al hacerlo nos habíamos topado con una comunidad sin electricidad, sin agua corriente, sin línea de teléfono ni recepción de móvil, pero llena de esa generosidad y hospitalidad que es tan común en el África rural. La fecha era 26 de mayo de 2009 y el lugar era Mali, una de las pocas democracias consolidadas de África occidental. Tres años y medio más tarde esa misma región del país Dogon que aspiraba a convertirse en destino turístico ha quedado relegada a territorio fronterizo en un conflicto que ha desintegrado el país, cuyos despojos se han repartido entre los radicales islamistas del norte y los militares y políticos corruptos del sur. Continue reading Érase una vez en Mali

Moody’s y Standard & Poor’s: ¿Quiénes son y por qué tienen tanto poder?

Hoy nos hemos despertado con la noticia de algo que no ha pasado: la agencia de calificación financiera Moody’s ha decidido no rebajar su valoración de los bonos del estado españoles, desmarcándose de la decisión de Standard & Poor’s hace una semana. Los efectos se han sentido de inmediato: a las 10 de la mañana la prima de riesgo había caído por debajo de 400 puntos, y el Ibex ganaba más de un 1%. Resultan tan escasas las buenas noticias económicas estos días que uno casi siente la tentación de aclamar a Moody’s como el héroe que confía en la economía de España a pesar de todo; de la misma forma que hace una semana prácticamente abucheábamos a S&P’s como un villano cuya irresponsabilidad sólo iba a empeorar las cosas. ¿Quiénes son estas agencias de calificación (o “rating”) que tanto poder tienen sobre nuestras vidas? Continue reading Moody’s y Standard & Poor’s: ¿Quiénes son y por qué tienen tanto poder?

La crisis de liderazgo en África subsahariana

Cuando pensamos en África subsahariana a menudo nos vienen a la cabeza imágenes de guerra civil, refugiados, hambrunas o pandemias como el SIDA o la malaria. Esta es una visión injusta y simplista, como no dejará de aclarar cualquier persona que haya visitado la región, pues el continente africano tiene muchas más caras, algunas de ellas muy positivas: activistas pro-democracia, éxitos empresariales, milagros del desarrollo sostenible, o escenas culturales vibrantes y enriquecedoras. Pero hay una triste generalización que sí se puede hacer sin remilgos sobre la mayoría de países africanos: la pésima calidad de su liderazgo político. Y es que detrás de la pobreza, de la degradación medioambiental, de la explotación de recursos y pueblos, casi siempre suele haber presidentes y caudillos que actúan como cómplices, instigadores, y a menudo beneficiarios del sufrimiento de otros. Por eso no sorprende la noticia de que, una vez más, el Premio Mo Ibrahim haya quedado vacante: una prueba más de que África necesita urgentemente líderes políticos honestos. Continue reading La crisis de liderazgo en África subsahariana

Por supuesto que la Unión Europea se merece el Nobel de la Paz

La noticia internacional del día es sin duda la decisión del Comité Nobel Noruego de otorgar el premio de la paz a la Unión Europea. El comité ya ha cometido errores de juicio en el pasado, como cuando otorgaron el premio al presidente de EEUU Barack Obama tan sólo por no ser George Bush. No debería sorprender a nadie, por tanto, que inmediatamente las redes sociales se hayan llenado de mensajes escépticos, de críticas a la desunión europea y acusaciones de guerra económica, y que algunos comentaristas cuestionen la sabiduría del Comité en estos tiempos de crisis en los que resulta tan difícil poner de acuerdo a los gobiernos europeos para proporcionar ayuda a países como España o Italia. Dicho lo cual, lo que sí es sorprendente es la miopía histórica de estas críticas. Continue reading Por supuesto que la Unión Europea se merece el Nobel de la Paz

6 claves para entender el Fondo Monetario Internacional

El Fondo Monetario Internacional (FMI) no sale de las portadas de los periódicos estos días. Hoy mismo nos enteramos de que su directora gerente, Christine Lagarde, recomienda que el gobierno España se tome más tiempo para reducir el déficit público. FMI son sólo algunas de las siglas que nos acosan estos días, junto a EFSF (ahora supuestamente ESM). Pero ¿qué representan estas siglas? ¿Qué conviene saber del FMI en estos días de crisis? Continue reading 6 claves para entender el Fondo Monetario Internacional