Pablo Yanguas

Political Analysis & Aid Effectiveness

Category: History

Development of Government conference, November 3rd

A few months ago I wrote about Samuel Finer’s contribution to our understanding of government. Well, there was a point to it: on November 3rd the University of Manchester is honouring him with a conference on the “Development of Government”, through which we aim to discuss Finer’s lasting relevance for current debates on government retrenchment here in the North, public sector reform in the South, and the role of governance indicators in the new SDG global agenda. I will be a presenter on the PSR panel, flanked by far more eminent people than myself, and the programme promises to deliver an engaging day of actual conversation (how un-academic!). Sign up here if you are interested in attending, and keep an eye on the Effective States blog for further information about Samuel Finer and the conference.

Palace, Forum, Church, Nobility (Finer on Government)

Scholars of comparative politics have spent decades arguing over how to classify regimes around the world. To begin with, despite what the media and political rhetoric would have us believe, there are many shades of democracy and autocracy: presidential, parliamentarian or plebiscitarian democracies; strong-man, military, or single-party autocracies, and so on. But what Huntington termed the “third wave” of democratization led to a panoply of countries worldwide that moved away from dictatorship but did not quite reach the standards of democracy. Scholars in American political science wrote about “hybrid regimes”, using such labels as”competitive authoritarianism”, “electoral authoritarianism”, “illiberal democracy” – a veritable cottage industry of typologies which some authors called “democracy with adjectives”.

A core feature with this endless typological debate is its focus on the regimes of the last 50 years or so since decolonization. If you want to learn about regimes in a historical, comparative way you have to look elsewhere, and there are hardly better elsewheres than Samuel Finer‘s massive The History of Government from the Earliest Times (1997). Continue reading

The legacy of Alan Turing

British chancellor George Osborne announced yesterday that the government of the United Kingdom will found an Alan Turing Institute dedicated to research on big data. Universities and other organizations can bid for the £42 million, 5-year grant to establish the Institute. A public gesture which is nonetheless small compensation for the government’s persecution of a man who played a central role in the Allied victory in World War II. Continue reading

Other things that -like foreing aid- did not ‘work’ at the time

I wrote in my dissertation that “the foreign aid system exists in a constant state of crisis of self-examination”. A book reviewer really hated that sentence, considering it too glib and pretentious. And yet, look around: Angus Deaton’s new book criticizes aid for its effectiveness, a new book  has just exposed the failures and contradictions of Jeffrey Sachs’s “Millennium Villages” project, and William Easterly (who seems quite happy with the exposé of his arch-nemesis) will soon release a new book in the “aid does not work” series that has made him famous, with the convivial title “The Tyranny of Experts”. So after 60 years of development assistance it is 2013 and apparently aid has failed, thus joining an illustrious group of transformational ideas that “failed” after decades of setbacks. Continue reading

El G-8 y la Sociedad Anárquica

Estos días se reúne en Irlanda del Norte el G-8 para dos días de discusiones protegidas por 7km de valla metálica. Parece evidente que la agenda de los líderes mundiales -Francia, Alemania, Italia, Reino Unido, Japón, Estados Unidos, Canadá y Rusia– incluirá los temas de la crisis financiera, fiscal y económica europea o la posible/deseable/imaginable intervención en la guerra civil siria, que según los medios ya se habría cobrado más de 75.000 víctimas mortales mientras los demás nos quejábamos del nuevo formato de Facebook. El G-8 es quizás el instrumento de política internacional más importante que existe en la actualidad, pero también potencialmente el menos importante. El mundo del siglo XXI no se está pareciendo a ninguna de las predicciones hechas en 1980, 1990 o 2000; y ya no está claro si en las próximas décadas el mundo se regirá por las leyes, las armas, las empresas, las monedas, o las ideas. Continue reading

10 años desde la invasión de Irak

Parece mentira. No me puedo creer que hayan pasado diez años, una década entera, desde que nos reuniéramos en el Aula Magna de la Facultad de Geografía e Historia de la Universidad de Sevilla para discutir si debíamos apoyar las manifestaciones en contra de la invasión de Irak por parte de Estados Unidos. Diez años desde que Colin Powell argumentase en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas que Saddam Hussein había desarrollado armas biológicas, en una performance que marcaría el principio del fin de su carrera política. Diez años desde que las fuerzas armadas de Estados Unidos demostrasen su poderío incuestionable al derrotar a los ejércitos de Irak en cuestión de semanas. Diez años desde el comienzo del mayor fracaso militar y de política exterior de Estados Unidos desde el despliegue de tropas en Vietnam en 1965. Continue reading

Egipto: La “teoría sangrienta” de la historia

Las calles de El Cairo son, en el mejor de los casos, un laberinto caótico, lleno de gente, autobuses atestados y taxistas suicidas. Pero hoy este caos más o menos coherente puede ser reemplazado por un caos trágico si se encuentran las dos manifestaciones convocadas en torno a la nueva propuesta de constitución para Egipto, una a favor y otra en contra. Dentro de algo más de un mes se cumplirán dos años desde el inicio de las macroprotestas populares que acabaron con el régimen de Hosni Mubarak. A la vista de los acontecimientos de los últimos días hay quien se preguntará si la “Primavera Árabe” no ha sido un fracaso. La respuesta es un directo y contundente “no”. Continue reading

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